于貝爾·雷弗:優雅退出丨逝者

稿源:南方人物周刊 | 作者: 南方人物周刊特約撰稿 吉普賽 日期: 2023-10-20

(本文首發于南方人物周刊)

于貝爾·雷弗(1932-2023)加拿大,天體物理學家

從照片上看,天體物理學家于貝爾·雷弗很像那種童話中的科學家:大腦門、白色絡腮胡,笑起來靦腆又慈愛。2020年,他撰寫的三本兒童科普讀物《給孩子的科學漫畫》在中國出版,講海洋、講森林、講生物多樣性,他自己的白胡子老爺爺形象也出現在封面上:一個在海底潛水艇中,一個在大樹上,一個在被鳥獸蟲魚包圍的綠色星球上。

于貝爾·雷弗做科普很多年了,他擅長將復雜的科學問題轉譯成樸素的語言。他去世后,法國第二大日報《世界報》將他稱為講述精彩故事的祖父和將宇宙融入敘事的巫師?!八嬖V我們,我們的肉身凡胎都是星塵。如今這位天體物理學家在地球上的日子結束了,他又回到了宇宙塵埃中?!?/p>

于貝爾·雷弗1932年出生于加拿大蒙特利爾,從蒙特利爾大學科學系本科畢業后,又分別在麥吉爾大學和美國康奈爾大學獲得碩士和博士學位。1960年至1964年任教于蒙特利爾大學,同時擔任美國國家航空航天局的科學顧問。1965年之后,他常住法國,并在法國科學院從事科研工作。

也正是從那時起,于貝爾開始嘗試用自己的方式解釋宇宙——他寫了一本叫《藍色定力》(Patience in the Blue)的天文科普書,并在之后30年被翻譯成三十多種語言,銷售超過百萬冊。于貝爾成了暢銷書作家以及媒體眼中的紅人,他被冠以星空詩人的名號,郵箱里塞滿了講座邀請?!奥暶钊颂兆?,因而危險,你很容易頭腦發熱做出冒險的事?!睘榈钟T惑,于貝爾執行嚴格的工作準則,但過于嚴苛的自律又帶來新的問題,他患上抑郁癥并因此結束了第一段婚姻。

2000年之后,于貝爾成為一名環境保護主義者。他與第二任妻子搬到法國北部,開始過一種更原始、更自然的生活。他在森林里種了一些樹:黎巴嫩雪松、紅杉、椴樹和銀杏?!疤煳膶W經由宇宙告訴我們從哪里來,如何來到了這里,而生態學則告訴我們要如何留在這里?!?/p>

于貝爾成了太空和地球之間的使者,他被美國物理學會授予“愛因斯坦獎”,他有以自己名字命名的小行星,在加拿大魁北克省,也有以他名字命名的獎項,但及至晚年,他仍為之孜孜不倦的,只有科普。他沒有老科學家的固執,承認時代在變化:“如今孩子們的閱讀量越來越少了,相比傳統文字讀物,漫畫書有很大的優勢,相比一篇閱讀之后很快就會忘記的文章,圖文并茂的漫畫會更容易理解?!?/p>

2023年10月13日,于貝爾·雷弗與世長辭。他的兒子在社交媒體上公布了這個消息,他出生并長大的地方魁北克省的一家報紙也發了訃文。這篇文章在結尾處這樣寫道:“面對自己的死亡,于貝爾·雷弗最深的遺憾之一,是無法再進行迷人的宇宙探索,他最后的愿望是優雅地退出,就像芭蕾舞演員輕輕離開舞臺一樣?!?/p>

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南方人物周刊 2023 第775期 總第775期
出版時間:2023年12月04日
 
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